以前も紹介させて頂きましたが、終戦記念日にあたり、もう一度紹介させて頂きます。

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 愛読書、致知より。

僕は、時を大切にする、という事を学生に話す際に、人生二度無し、と次の話をよくします。



「若者よ、君たちが生きる今日という日は
       死んだ戦友たちが生きたかった未来だ」



         八杉康夫(戦艦大和語り部)




大和の後部が白煙を上げているのが私にも分かりました。

なおも攻撃が続けられ、
魚雷が的中した時は震度5にも
感じられるほど激しく揺れました。

次第に船は傾いていきます。

砲術学校では、戦艦は15度傾いたら
限界と習ってきましたが、
25度、30度とどんどん傾いていきます。

それでも、戦闘中は命令がない限り 
持ち場を離れることはできません。

その時「総員、最上甲板へ」との命令が出ました。
軍には「逃げる」という言葉はありませんが、
これが事実上「逃げろ」という意味です。

すでに大和は50度ほど傾いていましたが、
この時初めて、
「大和は沈没するのか」と思いました。
それまでは本当に
「不沈戦艦」だと思っていたのです。

もう海に飛び込むしかない。
そう思った時、
衝撃的な光景を目の当たりにしました。

私が仕えていた少尉が
日本刀を抜いたかと思うと、
自分の腹を掻っ捌いたのです。

噴き出す鮮血を前に、
私は凍り付いてしまいました。

船はますます傾斜が
きつくなっていきました。
90度近く傾いた時、
私はようやく海へ飛び込みました。

 
***************************************

飛び込んだのも束の間、
沈む大和が生み出す
渦の中へ巻き込まれてしまいました。

その時、私の頭に過ったのは
海軍で教わった
「生きるための数々の方策」です。

海軍に入ってからというもの、
私たちが教わったのは、
ひたすら「生きる」ことでした。

海で溺れた時、
どうしても苦しかったら水を飲め。
漂流した時は体力を消耗してしまうから

泳いではならない……。

陸軍は違ったのかもしれませんが、海軍では

「お国のために死ね、
 天皇陛下のために死ね」などと
 言われたことは一度もありません。

ひたすら
「生きること、生き延びること」
を教わったのです。

だから、この時も海の渦に
巻き込まれた時の対処法を思い返し、実践しました。

しかし、どんどん巻き込まれ、
あまりの水圧と酸欠で
次第に意識が薄れていきます。

その時、ドーンという轟音とともに
オレンジ色の閃光が走りました。

戦艦大和が大爆破したのです。

そこで私の記憶はなくなりました。

***************************************

気づいたら私の体は
水面に浮き上がっていました。
幸運にも、爆発の衝撃で
水面に押し出されたようです。

しかし、一所懸命泳ぐものの、
次第に力尽きてきて、
重油まみれの海水を
飲み込んでしまいました。

「助けてくれ!」と叫んだと同時に、
なんともいえない恥ずかしさが
込み上げてきました。

この期に及んで情けない、
誰にも聞かれてなければいいが……。
 
すると、すぐ後ろに
川崎勝己高射長がいらっしゃいました。
「軍人らしく黙って死ね」
と怒られるのではないか。

そう思って身構える私に、
彼は優しい声で
「落ち着いて、いいか、落ち着くんだ」
と言って、自分がつかまっていた丸太を押し出しました。

そして、なおもこう言ったのです。

「もう大丈夫だ。
 おまえは若いんだから、頑張って生きろ」

4時間に及ぶ地獄の漂流後、
駆逐艦が救助を始めると、
川崎高射長はそれに背を向けて、
大和が沈んだ方向へ泳ぎ出しました。

高射長は大和を空から守る
最高責任者でした。

大和を守れなかったという思いから、
死を以て責任を取られたのでしょう。

高射長が私にくださったのは、
浮きの丸太ではなく、
彼の命そのものだったのです。

***************************************
 
昭和60年のことです。
いつもピアノの発表会などで
お会いしていた女性から
喫茶店に呼び出されました。

彼女は辺見さんが書かれた
『男たちの大和』を取り出し、こう言ったのです。



「八杉さん、実は川崎勝己は私の父です」


驚いたなんていうものじゃありません。

戦後、何とかして
お墓参りをしたいと思い、
厚生省など方々に問い合わせても
何の手がかりもなかったのに、
前から知っていたこの人が
高射長のお嬢さんだったなんて……。

念願叶って佐賀にある高射長の墓前に
手を合わせることができましたが、

墓石には「享年31歳」とあり、驚きました。
もっとずっと年上の人だと思い込んでいたからです。

その時私は50歳を超えていましたが、
自分が31歳だった時を思い返すと
ただただ恥ずかしい思いがしました。

そして、不思議なことに、
それまでの晴天が急に曇天となったかと思うと、
突然の雷雨となり、
まるで「17歳のあの日」が
巡ってきたかのようでした。
 
天皇も国家も関係ない、

自分の愛する福山を、
そして日本を守ろうと
憧れの戦艦大和へ乗った感動。

不沈戦艦といわれた大和の沈没、
原爆投下によって被爆者になる、
 
そして、敗戦。
 
そのすべてが17歳の時に
一気に起こったのです。

人として生きたなら、
その証を残さなければなりません。
大きくなくてもいいのです。
小さくても、精一杯生きた証を残してほしい。

戦友たちは若くして戦艦大和と運命を
ともにしましたが、
いまなお未来へ生きる我々に大きな示唆を
与え続けています。

復員後、長く私の中に渦巻いていた
「生き残ってしまった」という罪悪感。
それはいま使命感へと変わりました。

私の一生は私だけの人生ではなく、
生きたくても生きられなかった
戦友たちの人生でもあるのです。
うかうかと老年を過ごし、
死んでいくわけにはいきません。

未来の日本を託す若者たちが歴史を学び、
真の日本人になってくれるよう
私は大和の真実を語り続け、
いつか再び戦友たちに会った時、
「俺も生かされた人生でこれだけ頑張った」
と胸を張りたいと思います。


 
  • コメント(全20件)
  • 紫水晶@協力多謝。時々男装。寝落ち魔。 
    8/15 08:52

    子供達の世代
    戦地に出す事の無いよう、
    我々大人がしっかりせねば!
  • テツヒロ 
    8/15 11:14

    自分には、1歳の娘がいますが、これからの日本の未来に、今はただ不安です、戦争を繰り返すのではないかと。憲法を変えようとしている自民党が圧勝の世の中(それを国民が支持している)また戦争が起きる気がしてしまいます。
  • アンジュ 
    8/15 11:27

    戦地へ赴き、生死の選択すら自らにない極限状態。自らが死を持って責任をとる。未来ある若者が特攻隊で出撃前に、母や父に宛てた手紙をどんな想いで書いたのか。
    終戦記念日。私も含めて、戦時中を知らない世代が増えてきました
    今年80才になった母は、当時の記憶を毎年この時期になると娘達に語り継いできました。
    戦争ほど残酷で悲惨なことは、ありません。
    世界を見渡せば、今日もどこかで戦火が生じて尊い命が奪われています。
    世界が平和にならなきゃ、意味がない。
  • こぼさん【】 
    8/15 11:33



    國を守ろうと、次の世代に委ねようと、各戦地に散っていた尊い命

    実際に戦争のした事の無い、中華人民共和国や韓国に靖国神社の事を言われたく無いのだが…
    台湾(中華民国)なら仕方がないかな…



    戦は誰も望まないが、現実は隣国の某国は、領土拡大の為に戦をしている現実。
    もう一つの某半島は、仮想敵国が日本と言う現実も忘れては成らないのかな…

  • ぺーちゃま 
    8/15 11:37

    今、戦争をしたら…どうなるかは皆わかっているはずですよ!!先の選挙で、自民党ガ圧勝したからと言って、戦争に向かうはずなど無いと思います。民主党の政権時の…つけのようなもんを今我等ガ支払っている気がします。韓国、中国の脅威を忘れて…のうのうと暮らしてるんですよ!!他の国々に対して、はっきりと物事を言わないといけませんよ!!アメリカ主導で作られた、憲法の良い面を骨子にして自主憲法を作る事が悪い事ではないと…考えますが…いっその事…永世中立国になっちゃいますかね!!
  • ちぃ§まったり(^O^)§ 
    8/15 11:54

    亡くなった祖父は戦時中、アメリカの捕虜として拘留されていたそうです
    食べ物はあたえられず、牢に入ってくる虫や小動物を食べて何とか生き延びたとか…。

    先生のお話を読んで祖父の話を改めて思い出しました
    素晴らしいお話を有り難うございました

  • かすん(仲間&友達&飴も種も感謝(*^^*) 
    8/15 13:33

    難しい話しですね。

    何人の学生が真剣に聞いているのか分からないですが、私が学生なら居眠りしてしまってそうですね(>_<)

    難し過ぎて理解しようとはするとは思いますが、どうですかね(>_<)?
  • ぉかあさん♪ 
    8/15 15:48

    ……。
  • 鳥バカリズム† 
    8/15 18:51

    海軍が、「生きろ。 」と教えてたとは知りませんでした。
    「お国の為に名誉の戦死を。」と言う言葉を、戦時中の一般庶民は言ってたと、明治生まれの祖母から聞かされてました
    戦争は、起こってはなりません。
    もう二度と起こしてもなりません

    平和ボケの日本ですが、今生きている幸せに感謝します。

  • マーボ 
    8/15 19:21

    初めまして〜私は結婚して20年近くになりますけど…胃腸が悪く…原因不明で辛い毎日で子育てしてます。ぜひ友達になって欲しいです。
  • うさむす(初夏の到来) 
    8/15 20:36

    泣ける話です

  • ミッチー 
    8/15 22:58

    毎年この時期、戦争を知らない私にとっても色々特番的な番組を見る度、今の時代に生まれて幸せだと思います。
  • マーボ 
    8/16 01:37

    友達になって欲しいです。
  • ranbo 
    8/16 06:15

    先生の愛読書を拝見させて頂きました。
    この人の生き方を象徴・造景が目に浮かぶようです。
    戦争は二度と起してはなりませんが、諸外国になめられるのもいけません
    中国や韓国にロビー外交で間違った歴史をアメリカに認識させ、メリケンは自分たちが正しいと日本の税金で軍備等を展開しております。
    本当の歴史を我々が学び断固として「違う」と言わなければ侵しな道に進んで行くのでは?と危惧しております。
  • ぶたネコ*明日は明日の風が吹く〜☆ 
    8/16 09:38



    理がんばれ〜o(^o^)o



  • ぉかあさん♪ 
    8/16 18:50

    私も私の両親も、
    戦中生まれの方々が体験したよう
    壮絶な体験はしていませんが、
    私達なりに苦労や悲しみがありました。
    でもとにかく精一杯生きる事の大切さを
    再確認して、勇気づけてもらえたblogです。
  • あい 
    8/16 22:13

    靖国神社は戦争でなくなった方を弔う気持ちと、日本の歴史を忘れないための場所と考えています。生き方が選べなかった時代にがありました。今は生き方が選べます。だから、若い世代に自分と向き合って、後悔なく生きて欲しいです。
  • かすん(仲間&友達&飴も種も感謝(*^^*) 
    8/16 23:45

    私が書いた何人の学生が真剣に聞いているか分からないですがと云うのは朝一と昼一の授業と云いますか、難しい話しでは有りますが、戦時中の事は経験をしていないので難しいですね。

    我が身が一番と云う人に取っては他者への配慮は難しいですね。

    震災や天災等の災害が起こると見事に別れますね。

    難しい事ですが他者の為に努力が出来る人は、その他の方から助けられる

    助け合いが物凄い力となって災害から助かりますね。


  • ま〜ちゃん。 
    8/17 00:52

    ぜひ友達になって下さい。宜しくお願いします
  • みぃ☆グリ卒業…皆さま感謝ですぅ(;_;) 
    8/17 22:01




    私も…
    「男たちの大和」…
    読んでみたぃですぅ



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